学院概况

最新发布

服务

当前位置: 主页 > 留学新闻 >

这个加拿大华人有点牛把室内地图服务做到了美

作者:希腊神话赌场 发布时间:2021-02-15 22:01 浏览次数:

  如果你是美剧迷,肯定对这样的场景不陌生:消防局接到报警,有人被困在一栋起火的大楼内。在消防员到达现场前,他们对现场的情况一无所知,唯一能获得的信息可能只有一份绘制在纸上的大楼平面图。如果是年代久远的建筑物,问题更棘手:这么多年里大楼内部经过了什么样的改造?平面图是否已更新?什么地方堆放了货物会阻碍通行?如果消防员在对建筑物内部结构不了解的情况下,贸然深入事故现场,往往会造成不必要的人员伤亡甚至错过最佳的抢救时间。

  一家来自加拿大的室内地图公司Mappedin即将为美国国土安全部提供一项服务,解决这个困扰一线急救人员多年的难题:在他们的在线室内地图云平台上,大楼管理者可以轻而易举地将老旧的纸质平面地图转化为电子地图。如果有任何更新,团队成员可直接在原有的电子地图上修改而无需重新画图。使用人工智能技术,Mappedin平台绘制地图的效率将达到此前纸质绘图的十倍以上。

  Mappedin不仅为公共服务提供帮助,它还为全球超过1.4亿的消费者提供商场、机场和体育馆等场所内的室内导航服务,目前其系统已经覆盖加拿大9成以上的商业购物中心。该公司的创始人兼CEO,是年轻的华人创业者刘弘玮。

  刘弘玮出生于江苏省南京市,小时候和家人曾短暂搬到美国的辛辛那提,最后定居加拿大渥太华。他的家人很重视电气工程专业,所以他在报读滑铁卢大学时选择了这个专业。可是他很快就发现,比起书本上的知识,他更喜欢动手实践。在大学期间,他有机会进入黑莓射频实验室,参与蓝牙和WIFI方面的工作。当看到自己有份设计的设备对同事们的工作真的有所帮助后,他更坚定了要走这条路。

  关于最初创建Mappedin的想法,刘弘玮说完全是为了“好玩”。当时他刚入校,经常在诺大的校园里迷路,而校园各处的指路牌有时非但没有帮助,反而让人更糊涂。回忆其最初的创业冲动,他说:“我们当时就想,能不能做出来一个像‘导游’一样的应用程序,让每一个大一新生都能在校园里更方便地找到自己想去的地方?”就这样,他和创始团队利用周末时间开始埋头写程序。

  据他介绍,在当时的北美地区,大部分室内建筑一直沿用的还是纸质平面图,不仅不方便携带查看,而且每一次内部稍有变动就要重新绘制再复制地图,费时费力。和室外导航如谷歌地图相比,室内导航技术还相当不成熟,也让刘弘玮看到了机会。

  他说:“地图和导航是现代生活的核心部分,看看大家对谷歌地图的依赖就知道了。我们要构建的是一个室内地图平台,这将是一个巨大的市场。”

  在开发了最初的系统模型仅三个月后,刘弘玮得到了第一笔生意。这是滑铁卢当地的购物中心Conestoga Mall,顾客在这里经常遇到找不到某家店铺的尴尬。

  “我们只用了10分钟的时间展示模型,就打动了这家商场的总经理”,刘弘玮说。

  这是2011年11月,Mappedin公司在滑铁卢大学的创业孵化器中应运而生。刘弘玮放弃了大学学业,全力投入创业。

  成立以后,Mappedin在获客方面一直很顺利,他们把目标锁定在加拿大和美国主要购物中心和零售商的业务,而这些商场背后是大型地产开发商和房地产信托。

  到2014年,MappedIn已经为加拿大超过四分之一的大型购物中心提供服务。

  他们的客户名单令人印象深刻,包括卡迪拉锦绣集团(多伦多伊顿中心及多家室内多家商场的母公司)、加拿大第二大退休基金管理公司魁北克储蓄投资集团旗下的房地产投资集团亿万豪剑桥、Cineplex电影院、零售商Canadian Tire和SportChek等。他们最大的客户之一是美国西蒙地产集团,其拥有110家商场和70家奥特莱斯。

  Mappedin为西蒙百货佛罗里达商场提供的室内地图平台。图源:Mappedin网站

  近年来,Mappedin也逐渐向全球扩张,他们的软件越来越多地出现在亚太、欧洲和中东地区的一些大型商场。尤其亚太地区是其目前最大的业务增长点。

  截至去年,Mappedin的室内地图平台在全球25个国家,550多个场所获得应用。这些数字背后,刘弘玮和团队付出了超出常人的努力。他说:“我有一次试过开车12个小时,就是为了能和一位潜在的客户喝上一杯咖啡”。

  随着业务发展,如何管理不断扩大的团队也给这个理工科出身的创业者提出挑战,“(管理团队)是创业过程中最大的困难。做好了,回报非常高;做得不好的时候,根本睡不着觉”。

  作为一个加拿大公司,Mappedin的这个身份也在谈判过程中起到了很微妙的作用。“大部分的美国客户都对我们是一个加拿大公司很惊讶,因为在技术上我们和美国的本土公司并没有什么不同。而等我们争取到了美国的大客户,又会有加拿大本地的客户慕名而来。(身在加拿大)是我们的一个很大的优势,应该尽可能地利用这个机会”。

  Mappedin的功能也在不断优化和迭代,并能针对根据客户的不同需求设计出不同的行动路线。例如,在体育场中,参加比赛的体育明星的行动线路需要和普通观众有所区分,二者获得的信息也将隔离;在医院里,有时病人要找到某个科室的路线可能不是最短路线,但却是最容易找到的。

  除了商场,Mappedin也为体育馆、机场等提供室内导航技术。Photo by Ian Mackey on Unsplash

  该公司还成为了苹果公司的合作方,为苹果地图用户提供这些购物中心的详细平面图。用户可以放大查看每一层的商店、餐厅、洗手间、自动扶梯、电梯和楼梯的确切位置,还可以通过分类来筛选商店,比如衣服、鞋子、配饰、美容和食品。

  西蒙地产集团数字营销和战略副总裁Patrick Flanagan表示:“苹果新的室内地图功能为零售商释放了巨大的潜力,以提供当今消费者所渴望的全渠道购物体验。使用Mappedin的工具,我们的团队能够更新购物中心的地图,以显示商店的变化、新的设施和服务部署,并将这些信息反映在我们的导航技术上。”

  去年疫情发生前,Mappedin的业务正持续走在快车道上,用10周的时间签下了当年大部分的订单,创造了公司创办以来最高的单季销售记录。疫情发生后,Mappedin服务的大部分行业受到不同程度的影响,公司也转为全员在家办公。但刘弘玮看到了背后的机遇。

  他表示,办公室和其他室内空间正在不断变化。后疫情时代,员工在办公室工作和远程办公之间更加频繁地转换,企业为满足社交距离的要求,可能会打通一些办公空间;同时,出于对成本的控制,企业也可能缩小规模,回到办公室可能意味着更多的办公桌轮用制。

  今年1月,Mappedin宣布将其服务整合至全球业务工作流软件服务商龙头Service Now,物业经理可以实时编辑平面图,并将这些更改发布到他们的导航和地图体验中。而员工将能够来预订办公桌、协作空间和会议室,以及得到及时更新的导航信息。

  Mappedin还利用自身技术在疫情期间在公共卫生领域做了一项“副业”。去年3月,费城的一家医院经由苹果公司推荐,希望Mappedin可以提供一个针对医护人员的联系追踪系统,用以及时了解哪些医护人员与新冠感染者有过接触,并且更好地了解员工的感染风险和健康状况。为了使数据尽量准确,医院给出的“接触”定义是:感染者和接触者距离不足五米,接触时间超过五分钟。

  Mappedin根据自身技术开发的开源疫情追踪系统。图源:Mappedin网站

  利用十年来在室内地图行业积累的技术和经验,Mappedin很容易地解决了室内定位和地图绘制问题;而对于如何了解到每个员工的位置又不泄漏他们的个人隐私,而且可以每月处理上千部手机上传到服务器超过10亿个的数据点,对他们来说是一个不小的挑战。在Mappedin首席技术官Ed Wei的带领下,他们花了8周的时间开发了一个解决方案,并将其设为开源软件,开放给所有需要的机构,并保证所有数据由客户自己储存,保证个人隐私安全。

  虽然在世界各地打开了市场,但让刘弘玮一直觉得遗憾的是,他们目前还没能成功进入中国市场。本地玩家垄断,加上客户对购买软件这一理念的不认可,让他尝试了三次都铩羽而归。他说:“我们的经营模式不是广告,也不是大数据,就是卖软件。但是我在中国失败了,不过我有一个借口是比尔盖茨当年在中国也失败了(指微软的软件一开始在中国销量并不好)。我觉得这种情况可能慢慢会有变化”。

  刚刚完成对Mappedin新一轮追投的投资机构凯尔特亚洲(CHAP)创新生态负责人Daniel Peng并没有太过看重其在中国市场的缺失:“我们在投资的时候,并不会要求被投企业一定要回到中国发展。刘弘玮是我们早期投资中为数不多的华人创业者,而没有回中国发展,但是即使目前没有进入中国市场也没有影响他们业务上的成功”。

  创业十年,刘弘玮这位“老”创业者笑说,他创业的动力“50%是对前景的期待,50%是对现有客户和一路支持我们的投资者的‘愧疚’,总觉得不能辜负他们的期望”。在他看来,创业成功最重要的并不是花哨的商业计划书,也不是和律师,投资人每天神侃,而是踏踏实实做好产品、赢得客户,没有捷径可走。

  “其实我从来不鼓励别人去做创业,因为很难真正做到想要达到的目标,你会很孤独。你会看到朋友们的生活很精彩,而你自己在埋头苦干,有的时候做了一个星期都没有一个新客户,真的很沮丧。但是困难每天都有,如果这件事容易的话,也轮不到我来做。创业者的后劲很重要,你要做的就把头往墙上去砸,直到‘砸’出来满意的产品为止”。


希腊神话赌场

©希腊神话赌场

地址:云南省昆明市翠湖北路7号云南大学东陆校区南学楼 邮编:650191

电话:+86-871-65033412

传真:+86-871-65148547

相关链接